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当“语言基因”混乱时,老鼠的情歌会出错

点击量:   时间:2017-03-21 01:01:04

COLIN VARNDELL /科学图片库克莱尔威尔逊鼠标吱吱声与人类言语的共鸣可能比我们意识到的更多人们发现修补与人类语言相关的基因可以搞砸老鼠的交配电话这种名为FOXP2的基因是人类大脑进化中研究最多的基因之一它是在20世纪90年代发现的一项英国家庭研究中发现的,该家庭有16名亲戚,他们难以做出某些嘴巴动作和复杂的声音该基因最终编码了一种在我们在子宫中发育时在大脑中发现的蛋白质,它的形状表明它可以通过帮助打开和关闭其他基因来起作用其他研究表明,尽管FOXP2在整个哺乳动物进化过程中基本保持不变,但由于我们从最亲近的亲戚黑猩猩中分离出来,因此基因中存在两个突变据认为,这些突变使我们能够发展出优秀的声乐能力但是在原始家庭中看到的突变是不同的,并且不知道它究竟是如何影响语音的荷兰奈梅亨马克斯普朗克心理语言学研究所的西蒙费舍尔说,把这个突变基因放入老鼠体内有助于我们解决出错的问题,并可能让我们了解其他遗传性语言障碍小鼠研究发现一些证据表明,改变FOXP2会改变幼犬用来呼唤母亲的超声波吱吱声一项研究发现,破坏基因导致幼仔接听电话较少,但另一项研究没有但费舍尔说,看看成年人的求爱歌曲可能会提供更多信息,因为婴儿的电话只是简单的吱吱声另一方面,求爱歌曲是一系列复杂的快速唧唧声,在音高中上下晃动,持续数秒如果降低人类听觉,它们听起来类似鸟鸣 Fisher的研究小组发现,具有FOXP2突变的小鼠的歌曲比没有改变的小鼠更短,更简单 “我们发现的特性让人联想到人类FOXP2疾病的一些关键特征”在其他研究中,小鼠已被给予FOXP2的正常人类版本这似乎使他们更好地学习自动完成任务,暗示通过让他们无意识地控制他们的嘴唇和舌头来帮助婴儿学会说话一个诱人的问题是,如果黑猩猩被赋予人类版本的FOXP2将会发生什么但是没有人尝试过这一点,因为创造转基因灵长类动物要比小鼠更难,只有在有重要医疗需求的地方才能进行黑猩猩研究 “尝试是不道德的,”费舍尔说期刊参考:行为神经科学的前沿,DOI:10.3389 / fnbeh.2016.00197阅读更多:人类如何进化语言,谁先说了这些主题的更多内容: